Thor – ngọn núi dốc đứng nhất thế giới ở Canada

Được đặt theo tên của vị thần Sấm sét Bắc Âu, Núi Thor trong vườn quốc gia ở Canada  có mặt đá thẳng đứng cao nhất thế giới tạo thành góc dốc 105 độ so với mặt đất

Núi Thor nằm trong Công viên Quốc gia Auyuittuq, trên Đảo Baffin xa xôi ở phía bắc Canada, tuy nhiên nó không phải là đỉnh cao nhất của công viên.

Vách đá đáng sợ nhất cao hơn 1.200 mét, tạo góc dốc 105 độ so với mặt đất, khiến nó trở thành nơi rơi thẳng đứng dài nhất trên hành tinh. Trong trường hợp bạn đang tự hỏi núi Thor thực sự cao bao nhiêu, thì hãy tưởng tượng ba Tòa nhà Empire State xếp chồng lên nhau.

Núi Thor được nhiều người coi là một trong những tảng đá khó leo nhất, không chỉ vì độ dốc của nó mà còn do làm bằng đá granit, loại vật liệu cứng và trơn, không có chân và rãnh. Bất chấp vị trí xa xôi của ngọn núi, nhiều đặc điểm thú vị khiến núi trở thành một địa điểm leo núi đá phổ biến, nhiều người thích mạo hiểm hay lui tới.

Rất nhiều người ưa mạo hiểm đã từng thử thách bản thân chinh phục ‘con quái vật’ này trong những năm qua nhưng hàng chục nhà leo núi đều thất bại. Cho đến năm 1985, một đội leo núi gồm 4 người Mỹ đã lên đến đỉnh sau khi kết thúc chuyến leo núi kéo dài 33 ngày vô cùng mệt mỏi từ phía tây với vô vàn khó khăn, thiếu thốn.

Donald Morton và Lyman Spitzer là những người đầu tiên lên đến đỉnh Núi Thor vào năm 1965, nhưng họ đi theo con đường dễ dàng, ít dốc hơn ở phía đông.

Phải hơn hai thập kỷ, khoảng 30 người thất bại, con người mới chính phục được ngọn núi từ mặt phía tây.

Eric Brand, một trong bốn nhà leo núi chinh phục núi Thor năm 1985 cho biết: “Chúng tôi đã có dự phòng trong 28 ngày, nhưng quá trình leo núi thực tế khiến chúng tôi mất 33 ngày. Đất đá đổ nát cả tuyến đường khiến việc đóng đinh để có chỗ bám trong quá trình leo không đảm bảo”.

Họ phải leo ban ngày để tránh đá rơi trúng người. Cuối cùng, sau một chặng đi lên mệt mỏi, mặc dù suýt chút nữa Eric Brand bị một tảng đá rơi trúng, cả đội đã đến đích và tất cả những khó khăn dường như đã được đền bù xứng đáng.

Rừng cây “uốn éo” ở Hafford -Canada

Nằm cách thị trấn Hafford thuộc tỉnh Saskatchewan, Canada 20 km về phía tây bắc là rừng cây dương lá rung. Điều khiến nơi này trở nên đặc biệt là những thân cây dương không mọc lên thẳng đứng, mà uốn éo với những cành xoắn.

Rừng cây này trở thành điểm du lịch hút khách tại địa phương từ những năm 1940. Theo Rick Simmonds, quản lý của khu bất động sản này, nơi đây đón hàng nghìn khách mỗi năm.

Có nhiều giả thuyết về sự kỳ lạ của khu rừng. Một số người cho rằng đã có thiên thạch rơi xuống khu vực này, khiến những thân cây ở đây đang từ mọc thẳng biến thành cong queo. Số khác cho rằng hình dáng kỳ lạ của cây là do bị sét đánh.

Người chủ trước của khu đất cho biết đàn gia súc của ông ta không bao giờ đến gần những cái cây. “Có người nói rằng đây là bãi đáp của người ngoài hành tinh”, Simmonds cười khúc khích khi nhắc đến.

Tuy nhiên, khoa học đã giúp Simmonds làm sáng tỏ các hiện tượng này. Khi các loại cây này được nhân giống và trồng ở nơi khác, thân của chúng cũng bị cong xoắn chứ không thẳng. Điều đó cho thấy nguyên nhân là do di truyền, và có thể là một đột biến đã làm cho cây phát triển theo hình dạng hiện tại.

“Các gen đột biến này rất nguy hiểm đối với cây”, Rick Sawatzky, kỹ thuật viên làm việc ở đại học Saskatchewan giải thích. “Nếu những cây dương này trồng xen kẽ với những cây dương khỏe mạnh, thân thẳng, chúng sẽ chết vì bị chặn hết ánh sáng mặt trời”. Sawatzky cũng cho rằng rừng cây ở đây có thể tồn tại lâu vì chúng chưa bao giờ phải đối mặt với sự cạnh tranh sinh tồn đó.

Theo các nhà nghiên cứu, sâu bướm là một trong các nguyên nhân khiến cây mọc không thẳng. Những con sâu đã làm hỏng chồi của ngọn cây, buộc cây phát triển ở các chồi ngách, khiến chúng có hình dạng như ngày nay.

Khi phát triển đến một mức độ nhất định, thân cây lại tìm về hướng mặt trời để tiếp tục lớn lên. Đó là lý do chỉ có một đoạn gần gốc cây mới bị cong và từ phần thân trên lên tới đỉnh là thẳng.

Ngoài rừng cây cong queo, nơi đây còn có một địa điểm nữa thu hút khách. Đó là hồ nước mặn Redberry. Nơi đây nổi tiếng vì khung cảnh đẹp, phù hợp với những du khách thích chụp ảnh “sống ảo”. Khu vực hồ này được nhiều du khách nhận xét là đẹp nhất vào mùa thu.

Saskatchewan là một tỉnh của Canada, giáp biên giới Mỹ ở phía nam. Nơi đây có các đồng cỏ bao phủ đồng bằng ở phía nam, và những tảng đá gồ ghề trên cao nguyên Shield ở phía bắc cùng rừng lá kim, sông hồ nước trong vắt. Regina, thủ phủ của tỉnh, là nơi có Bảo tàng Hoàng gia Saskatchewan. Đây cũng là một điểm đáng chú ý khi ghé thăm.